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'독도효과'와 같이 비교적 영양염이 풍부한 저층수의 상승효과는 다량의 영양염을 선호하는 다양한 종류의 플랑크톤을 번성하게 한다. 이처럼 어류의 주된 먹이생물인 플랑크톤의 번성은 해류를 따라 이동 중인 다양한 어종이 서식하기에 매우 유리한 환경조건을 구성하여, 독도 주변해역이 회유성 어종이 풍부하게 분포하는 중요한 어장으로서의 가치를 가지게 한다.

해양생태개_독도 주변해역 서식 신종 저서생물

한편, 수심 2,000m 이하의 심해에 둘러 싸여 급경사를 이루는 독도의 해저면은 천해에서 심해에 이르는 광범위한 수심별 저서생물의 분포 특성을 직접적으로 연구할 수 있는 유일한 장소이다. 이와 같이 독특하고 다양한 서식환경은 지금까지 세계적으로 보고된 바가 없는 생물들을 발굴할 수 있는 중요한 조건이 되고 있다. 또한 독도는 난류와 한류가 만나는 극전선에 위치하여 생물다양성과 생물생산성이 높은 지역으로 알려져 있으나 이를 뒷받침하는 과학적 자료는 아직 미비한 상태이다. 이에 따라 본 연구사업을 통해 독도 주변해역에 서식하는 해양생물 및 생태계의 구조특성 파악을 시도하였다.

식물플랑크톤은 해양의 1차 생산자로서 가장 기초가 되는 에너지 공급원의 역할을 하고 있다. 해양의 생물생산성은 1차 생산력과 연동되어 변화하는데, 1차 생산력의 양적 변화와 함께 식물플랑크톤의 크기 구조나 군집구조 등도 생물생산성에 영향을 미치게 된다. 독도 주변해역의 장기 생태조사 계획 하에 수행되는 본 연구는 식물플랑크톤의 분포, 군집구조, 1차 생산 등 생태계 구조 및 기능의 변화 연구에 필수적인 자료를 축적할 수 있는 좋은 기회가 될 것으로 기대되고 있다.

해양생태개_독도주변해역에 서식하는 대항 및 감태

아울러 1차 소비자인 동물플랑크톤의 출현종 파악을 위해 독도 주변해역에서 기초조사 및 계절별 조사를 수행하였다. 이는 향후 수온상승과 같은 해양환경 변화에 따라 해양생태계가 어떻게 변화하는지를 파악하기 위한 기초자료를 확보함에 그 목적이 있다. 본 연구를 수행한 결과를 살펴보면, 독도 주변해역의 미생물 개체수, 세균의 성장 속도 및 미생물 간의 상호 관계는 일반 원양 해역에서 발견되는 특징과 유사함을 알 수 있다.

이러한 내용은 독도 주변해역에서 조성되는 물리ㆍ화학적 특성의 변화에 의해 이 해역에서 서식하고 있는 미생물들의 생태적 특징이 조절될 수 있음을 보여주는 학술적 가치를 가진다고 할 것이다. 또한 신종 균주를 발견하여 그 생리적 특성을 연구하고 있는데, 이는 향후 유효한 생리물질을 추출하여 산업적으로 활용하는 데 기초가 될 것으로 판단된다.
암반생물분야에서는 스쿠버다이빙을 통해 수중생태 특성을 파악하였다. 그 결과 독도는 동해에 서식하는 해양생물 중 암반 주변에서 알을 낳는 종들에 산란장 역할을 하고 있는 것으로 밝혀졌다. 또한 독도 연안은 한대, 온대, 열대 생물종이 함께 출현하고 있어 한류와 난류가 만나는 동해의 해양환경 특성을 잘 보여주며, 향후 환경변화를 모니터링할 수 있는 환경지표종도 포함하고 있는 것으로 밝혀졌다.

해양생태개_동물 플랑크톤 해양생태개_식물 플랑크톤 해양생태개_동물 플랑크톤

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